May 17th, 2011

Red with green eyes

«Искры истинной магии», Владимир Мясоедов

На кладбище сатанисты начали устраивать свои сборища. Студент, подрабатывающий сторожем, решил их пугануть в компании друзей. Кто ж знал, что в нашем мире нет магов только потому, что он представляет собой пограничный кордон между Абсолютным Добром (можно скромно - рай) и Абсолютным Злом (типа, ад, да)? Но иногда попадаются нарушители, и лишние свидетели им не нужны. А вот отправить их в другой мир, навесив для отвлечения ищеек кусочки своей ауры - это как "два пальца об асфальт"...

Интересный автор опять выдал нестандартную вещь. Герои, без всякого своего желания ставшие тёмными магами, отнюдь не торопятся становиться на Тёмную Сторону, хотя именно к этому их усиленно подталкивают. Сначала-то всё кажется шуточками:

«- Налисандр назвал нас черными магами, - сказал Алколит. А ведь он, черт побери, прав! Я всегда искал тайных знаний, как и Алхимик впрочем не чурался самых опасных из явных. Да и ты, Рус, рыцарь теней и кинжала не похож на светлого паладина. Ну что, коллеги, встаем на пути тьмы в поисках средства для отмщения и возвращения домой?
- В смысле ищем знаний и силы, запретных для обывателй и потом применяем их по своему усмотрению? - уточнил я, - Да мы уже на нем! С тех самых пор, как в школе я взорвал свою первую бомбу перед столом преподавателя, ты проклял учительницу химии, вызвавшую наших родителей, а Ассаин натянул веревку на входе в директорскую.
Мы дружно рассмеялись. Да, забавный был случай. Ирина Софиевна тогда просто потрясла врачей скорой помощи. Лицо в неотмывающихся пятнах, насморк в три ручья, а диагноз - перелом лодыжки.»


Но вот когда доходит, что всё это - вполне всерьёз, и ноблесс, так сказать, оближ - тут уж приходится решать, оставаться ли людьми:

«- Знаю, - перебил он меня, только-только открывшего рот для приветствия. - Да, я Ленваху и да, я бог. Божок, точнее, как правильно думает этот типчик, непочтительно прикидывающий, можно ли вырвать у меня сердце. Нельзя. Во всяком случае, не вам.
Артем сильно смутился и спрятал руки, стремительно теряющие человеческие очертания и становящиеся какими-то жутко сложными клешнями, за спину. Странно, но небожитель или кто-то им прикидывающийся на этот акт потенциальной агрессии нисколько не обиделся.
- Ответить на ваш вопрос и даже отправить домой, прикрыв от тамошних сил Света и Тьмы, я способен, - продолжал он. - Вы помогли тем, кто чтит меня... Хм... признаться честно, первоначально я рассчитывал, что ваша плоть сможет усилить племя, передав ему часть своих способностей... Но и так получилось неплохо, да и смелых и решительных я люблю. Что ж, окажу ответную услугу. Но не даром.
- Чего ты хочешь? - спросил Алколит. - Души?
- Можно и их, - согласился Ленваху, переставший почему-то отвечать на вопросы раньше, чем их зададут. - Вот только смертным, даже темным магам, завладеть столь тонкой материей очень непросто. Но есть и вполне материальные вещи, оплату которыми я приму. К примеру, эльфы. Вернее, эльфийки. Две остроухих девы, и вы узнаете что захотите. Пять и путь домой будет открыт. Десять - всегда сможете отступить оттуда к моему святилищу. Если, конечно же, за вас не возьмется кто-то рангом повыше рядового ангела или демона. Да, людей не приводите. Их и так хватает.
- Что ты с ними будешь делать? -непроизвольно вырвался вопрос у меня.
- Съем, -оскалился тот, кем стал Вархен, явив нашим взором частокол из одних клыков! Такая улыбка не могла принадлежать никому, кроме хищника, предназначенного природой вырывать из жертвы куски плоти. - Позабавлюсь немного, а потом съем. Жертв приводите внутрь известного вам капища. Или другое найдите, если сумеете, у меня их не так уж и мало, большая часть, правда, заброшенная. Но если не хотите ловить мне эльфиек, то можете принести какой-нибудь артефакт, для создания которого использовалась сила могущественного бога или демона. Один. Этого хватит. Но мой вам совет, все же попробуйте поохотиться на остроухих. Это легче, да и если девы будут не совсем непорочными, не обижусь. И последнее, чтобы вы не свернули шею впопыхах. Можете особо не торопиться. Те, кто пережил первую встречу с тем демоном, не смогут больше его увидеть, так как он мертв. Но живы или нет ваши подружки и где они, скажу только когда сможете рассчитаться.
И силуэт необычного собеседника рывком ужался до очертаний Вархена, который зашатался и сел на траву.
- Протухла кровь кабанья, - во всеуслышание заявил он, после чего вообще лег прямо на землю. - Была бы свежей, я бы так плохо себя не чувствовал.
Мне очень захотелось составить ему кампанию. В смысле лечь на травку и послать остальной мир или даже всю их необъятную совокупность куда подальше. За время этой короткой беседы, односторонней по большей части, я перенервничал едва ли не больше чем за время всей схватки с бруколаками. Рубашку, судя по ощущениям, можно было после выжимания из нее пары ведер пота использовать для мытья полов. Да уж. Хуже бывает, но значительно реже. Только сейчас, после недолгого и в целом мирного и доброжелательного диалога с Ленваху, я осознал, что действительно являюсь темным магом. А как еще назвать того, кому на полном серьезе дают задание отловить в кулинарно-хозяйственных целях десяток представительниц прекрасного пола, пусть и нелюдской расы?! И... и, следует признаться, это предложение очень хотелось принять. Билет обратно на Землю... что по сравнению с эти несколько чужих жизней? И лишь осознание того, что связываться с тем, кто предлагает подобное не стоит, чтобы самому однажды не стать жертвой, останавливает меня. Ну и может еще остатки привитого в детстве воспитания.
- А он... это... насчет эльфьиек шутил? - слабым голосом спросил Артем, видно полностью разделявший мои непередаваемые ощущения.
- Вряд ли, - мрачно пробормотал Ярослав, доставая из под своей одежды фляжку. - Если ты не забыл, гоблины являются знатными каннибалами. Мы сами едва не угодили к ним в котел. Не вижу причин, по которым их божество должно сильно отличаться от своих верующих. Наоборот, все вполне логично, каков поп, таков и приход. Вот только самый главный, естественно, нацеливается на самое вкусное.
...
Обратно в город мы шли в молчании.
- Я этим заниматься не буду, - сказал Ассаин, когда до ворот оставалась примерно половина пути.
- Я тоже, - поддержал его Алколит, без труда угадавший, о чем идет речь. - Жертвоприношения, да еще такие, это не та вещь, от которой можно отмыться или после которой можно сделать вид, что ничего не было. А ты чего молчишь, Алхимик?
- Думаю, - ответил я друзьям. - И считаю, что загадывать наперед не стоит. Ленваху не уточнял, кого хочет видеть своими жертвами. Мы вполне можем найти каких-нибудь преступниц, маньячек...
Самому себе противен. Но на Землю очень уж хочется. И по Василисе соскучился. Сильно.
- Молчи! - потребовал Ярослав. - Если ты это сделаешь, ты... ты... ты мне больше не друг! Запомни, есть правила, которые нельзя нарушать!
И это мне говорит христианин, из всех постов соблюдающий только Масленицу? - хмыкнул я.
- Да, я грешник, -согласился Алколит. - Не сказать, чтобы великий, но в своих поступках не раскаиюващийся. Слабый духом и телом жадный до удовольствий. Но есть пределы, за которые я никогда не вступлю. И другим не дам. Если могу. А если нет - сдохну.
Я заткнулся. Такими словами члены нашего три А не разбрасывались.»


С юмором всё в порядке - вот, к примеру, как описаны подгорный народ и эльфы:

«Островком среди серой толпы возвышались крытый тент, и покрытый травой пригорок по соседству. Первый охранялся крепкими бородачами таких габаритов, что сразу было понятно: танки не пройдут, их распилят и в металлолом сдадут. Гномы, без сомнения, причем на каждом столько амуниции, что хватило бы на броню для маленькой самоходки! А вот второй был занят десятком истинных арийцев: высоких, красивых, с лицами над которыми трудилась и мать-природа и отец-гример. Причем девять стояло с натянутыми луками, а один сидел за легким походным столиком и попивал вино. Даже отсюда мне был виден рубиновый блеск в хрустальном фужере.»

Иногда возникают вопросы - вот что кровососу делать на кладбище? Тут разве «Пикник» с «Лишь Влюбленному Вампиру» вспомнишь:

«- Ну, вообще-то, Вампирше, сам посуди, статус обязывает по могилкам шляться, но Ведьма ее поддержала, а остальные согласились.»

Продолжение хочется изучить.