January 31st, 2010

Red with green eyes

"Ожог от зеркала", Александр Доставалов

Действие, происходит в мире, параллельном нашему. Только там в средние века начали развивать не науку, а магию. Есть забавный момент - главный герой помогает сокурснику писать реферат как раз на тему "а что было бы, если б победила наука". Часть отличий они угадывают, часть - нет, но смотрится, конечно, забавно. Насчёт денег тоже отлично: "Почему на монетах обязательно чеканят профили императоров, королей, князей? Попробуйте нарисовать на деньгах зайчика - и денежная система тут же полетит в тартарары." и "К примеру, настоящей катастрофой была бы чеканка на счетной денежной единице, пусть на одном талере, эмблемы какого-нибудь тайного общества. Оно получило бы чудовищную подпитку и обрело реальную власть. - Бакалавр поставил стакан на место, так и не сделав ни глотка. - Еще хуже, если подобное произойдет на так называемых банкнотах, чья реальная ценность равна нулю и опосредована только доверием народа к власти."

Мир отнюдь не прекраснодушен: школяры, обучающиеся волшебству, заинтересованы в отличной успеваемости просто собственной шкурой - некоторое количество худших после каждого курса приносят в жертву: "Ставка при отчислении слишком высока. Ставка при отчислении - жизнь. Добровольно отданная во славу княжества и Колледжа. Так обозначено на <страховке крови>, что при поступлении заполняет каждый школяр, и юридически этого достаточно. На деле львиную долю съедает Колледж, Княжеству достается ерунда, но провалившему экзамен это уже без разницы. Не все ли равно, как поделят твои потроха? Родителям полагается почет и серебро в компенсацию. Колледжу - <сырец самоубийцы> и удача. Все торжественно, все весьма пристойно. В семьях, конечно, горе, но что ж поделаешь. Ни связи, ни деньги не могут спасти несчастного: качество экзаменов - это престиж Радужного Ордена, и следят за ним очень строго. Сила держится кровью, а сила в этом мире нужна всем. Был случай, отчислили дочь проректора - и тот ничего не смог поделать. Да и не пытался. Разрушающее мозг заклятие накладывают еще до экзаменов, срабатывает оно на результат, так что спасти никого нельзя даже теоретически. Потом жертва медленно движется через <чистилище> - здесь хуже всего. В <чистилище> связи рвут по струнам, по ниточке, сознание окончательно разрушается, и под нож ложится уже только пустое тело. Иногда это преподносят как гуманизм.", а на случай серьёзных проблем в Башне весталок содержатся специально обучаемые к будущему сожжению девственницы.

Герой Тарас влипает в не слишком заслуженные им неприятности с весьма вероятным летальным исходом. Он не крут до безобразия, а только ещё учится, и решение "снявши голову - по волосам не плачут" в плане попытки освобождения сестры вполне понятно. Но зачем тянуть практически на верную гибель своих друзей? Вообще мораль, проповедуемая действующими лицами (т.е. автором) - весьма отлична от нашей, и у меня вызывала только отвращение. Если писатель хотел показать, что можно жить мерзавцем - ему это удалось...